Les envahisseurs aquatiques

LES TUNICIERS ENVAHISSANTS

Les tuniciers, nommés ainsi en raison de leur peau épaisse ressemblant à une tunique, sont de petits animaux marins qui passent la plus grande partie de leur vie fixés à un objet immergé. Ils se nourrissent en filtrant l'eau de mer à l'aide de leurs siphons.

Plusieurs espèces de tuniciers envahissants menacent nos eaux. Ils vivent sur les côtes atlantique et pacifique et se dispersent par les courants et par l'activité humaine.

 

HABITAT

Didemnum - G. King
Didemnum
G. King
On les retrouve généralement dans les zones calmes, attachés aux roches, aux zostères, aux algues, aux animaux ou sur des structures artificielles telles que les coques de bateaux, les bouées, les cordages, les ancrages, les pontons flottants, les installations aquacoles et les pieux des quais.
Botrylle étoilé - R.Gidney ; Didemnum - D. Blackwood
Haut : Botrylle étoilé - R.Gidney
   Bas : Didemnum - D. Blackwood

SOLITAIRE OU COLONIAUX

Tunicier solitaire et tunicier colonial - A. Epelbaum
Tunicier solitaire et tunicier colonial
A. Epelbaum

Les tuniciers peuvent être solitaires ou coloniaux. Plusieurs espèces coloniales forment des tapis gélatineux qui peuvent recouvrir presque tout ce qui se trouve sous l'eau;

Ces colonies forment une matrice dans laquelle vit une multitude d'individus, appelés zoïdes;

Chez certaines espèces, la colonie peut former des replis et des lobes qui pendent dans l'eau.

IMPACTS ÉCOLOGIQUES ET ÉCONOMIQUES

  • Font concurrence aux autres organismes pour l'espace et la nourriture, ce qui modifie la dynamique des communautés naturelles;
  • Menacent l'aquaculture, la pêche et les autres activités côtières et de haute mer;
  • Augmentent la masse des structures d'aquaculture et rendent le travail difficile;
  • Accroissent les coûts d'exploitation de la récolte et de la transformation des mollusques.
Ascidie plissée - MPO  C. McKindsey
Ascidie plissée
MPO C. McKindsey

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