Les envahisseurs aquatiques

LE CRABE VERT

(Carcinus maenas)

Le crabe vert est l'une des dix espèces les plus indésirables au monde. C'est un petit crabe côtier originaire d'Europe et du nord de l'Afrique. Il a été observé pour la première fois dans l'Est du Canada, dans la baie de Fundy, dès les années 1950, puis dans le golfe du Saint-Laurent, en Nouvelle-Écosse, en 1994.

HABITAT

Habite les zones peu profondes, généralement à travers la végétation, sur fonds de vase, de sable ou de gravier. Préfère les endroits protégés. Commun dans les marais salés, sur les plages de sable et sur les côtes rocheuses. Peut tolérer des variations de salinité importantes.

Crabe vert - MPO  S. Pereira
MPO S. Pereira

CARACTÉRISTIQUES

  • Taille adulte : jusqu'à 10 cm;
  • Carapace dentelée, en forme de trapèze, avec trois pics entre les yeux et cinq de chaque côté;
  • Couleur variable : vert, rouge ou jaune;
  • Deux pinces de taille différente;
  • Bout des pattes arrières pointu, légèrement aplati et garni de soies;
  • Agressif et vigoureux, peut survivre hors de l'eau plusieurs jours.

ESPÈCES SEMBLABLES

Crabe commun - MPO  R. Laroque
Crabe commun
MPO R. Laroque
Ne pas confondre le crabe vert avec le crabe commun, le crabe demoiselle et le crabe de boue. Le crabe commun est plus gros (jusqu'à 15 cm), sa carapace de couleur pêche est large et ovale, munie de neuf encoches lisses de chaque côté des yeux. Le crabe demoiselle est aussi plus gros. Il a cinq encoches, comme le crabe vert, mais le bout des pattes arrières ovale. Le crabe de boue est plus petit que le crabe vert et l'extrémité de ses pinces est généralement noire ou blanche.

IMPACTS ÉCOLOGIQUES ET ÉCONOMIQUES

  • Modifie l'abondance des espèces dans l'écosystème;
  • Peut détruire les bancs de mollusques bivalves;
  • Détruit les herbiers de zostères, une plante d'importance primordiale pour l'écosystème;
  • Réduit la diversité des espèces d'invertébrés et de poissons par la prédation;
  • Nuit à l'industrie maricole par son appétit vorace pour les mollusques;
  • Nuit à la pêche à l'anguille en attaquant les prises.
Crabe vert - AVC-UPEI  J. Davidson
AVC-UPEI J. Davidson

  CE QUE VOUS POUVEZ FAIRE

  • Apprenez à reconnaître le crabe vert;
  • NE PAS REMETTRE LE CRABE À L'EAU;
  • Dans les nouvelles régions (Québec, est du Nouveau-Brunswick et ouest de l'Île-du-Prince-Édouard), capturez-le et conservez-le congelé; si impossible, détruisez-le;
  • Suivez les consignes générales.