Les envahisseurs aquatiques

LE CODIUM FRAGILE

(Codium fragile spp. fragile)

Codium fragile est une algue verte originaire du Japon. Il est apparu pour la première fois dans l'Est du Canada, en Nouvelle-Écosse, en 1989 et dans le golfe du Saint-Laurent en 1996.

HABITAT

Le Codium vit immergé, de la ligne des basses marées jusqu'à 18 mètres de profondeur, et parfois dans les cuvettes de marées. Grâce à des crampons, il se fixe sur des fonds rocheux, des récifs, des piliers, des quais et même à d‘autres algues, à des mollusques ou à des crustacés. On le trouve souvent accroché à la zostère ou dérivant dans les baies.
Codium fragile - MPO  S. Pereira
MPO S. Pereira

CARACTÉRISTIQUES

Codium fragile - MPO  C. McKindsey
MPO C. McKindsey
  • En forme de petit buisson, duveteux et mou comme une éponge au toucher;
  • Couleur : vert foncé à vert pâle;
  • Tiges épaisses et spongieuses de 3 à 10 mm de diamètre, de forme cylindrique, qui se terminent en "Y";
  • Taille : jusqu'à 90 cm de long;
  • Poids : jusqu'à 3 kg par plant;
  • Lorsqu'elles sont sèches, les tiges blanchissent et ressemblent à des spaghettis.

ESPÈCES SEMBLABLES

Fucus bifide 
 MPO  R. Larocque
Fucus bifide
MPO R. Larocque

Le Codium se distingue facilement des algues indigènes du golfe du Saint-Laurent. Seul le fucus bifide partage certaines de ses caractéristiques comme sa forme arbustive et ses ramifications. Les tiges du Fucus bifide portent toutefois des réceptacles de couleur jaune doré remplis d'une substance gélatineuse.

IMPACTS ÉCOLOGIQUES ET ÉCONOMIQUES

  • Prend la place d'espèces indigènes;
  • Déracine la zostère, une plante qui fournit un abri, une aire de reproduction et d'alimentation pour plusieurs espèces de poissons, mollusques et crustacés;
  • Nuit aux laminaires, milieu de vie de nombreuses espèces dont le homard et l'oursin;
  • Nuit à l'alimentation de plusieurs mollusques en se fixant sur leurs coquilles, les rendant plus vulnérables aux prédateurs;
  • Se fixe aux huîtres et peut les emporter au loin (d'où son nom de voleuse d'huîtres);
  • Cause des impacts économiques sur l'industrie des mollusques et des crustacés par la perte d'inventaire et les salissures.
Zostère MPO S. Pereira
Zostère
MPO S. Pereira

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