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Bulletin d’information pour le Québec
Février - mars 2015/volume 18/numéro 1

Le banc des Américains scruté à la loupe!

En 2011, Pêches et Océans Canada a sélectionné le banc des Américains comme site d’intérêt en vue de créer une aire marine protégée. Cette démarche a trois objectifs : conserver et protéger les habitats du fond marin procurant nourriture et refuge pour les poissons juvéniles; conserver et protéger les habitats pélagiques (colonne d’eau) et les espèces fourragères (proies); protéger les espèces en péril, dont les baleines et les loups de mer.

Afin de définir des mesures de conservation et de protection des habitats appropriées, il est nécessaire de bien connaître les habitats offerts et les espèces présentes sur le site et de bien les localiser.

C’est ainsi qu’en juillet 2014, une équipe scientifique du Ministère est montée à bord du NGCC Leim pour sillonner le banc des Américains. Le but de cette mission, amorcée en 2012, était de compléter la caractérisation du fond et des espèces associées au site à l’aide de l’imagerie sous-marine remorquée sur le fond. Pour cela, un traîneau équipé d’un appareil photo et d’une caméra vidéo à haute définition a été utilisé. L’imagerie obtenue, couplée aux données de levés des sonars multifaisceaux, constitue l’outil idéal pour cartographier et caractériser le fond marin d’un territoire aussi vaste.

Représentation de 2012 en trois dimensions de la crête (section centrale) du banc des Américains et des stations d’échantillonnage en imagerie benthique
Représentation de 2012 en trois dimensions de la crête (section centrale) du banc
des Américains et des stations d’échantillonnage en imagerie benthique

Durant la même saison, l’équipe scientifique a amorcé la caractérisation des habitats propices au loup atlantique. C’est en plongée sous-marine et équipée d’un sous-marin téléguidé muni d'une caméra vidéo, appelé « ROV », que l’équipe est partie scruter les escarpements de la crête abrupte du banc des Américains. L’information recueillie lors de ces missions est essentielle pour orienter correctement la réglementation de la future aire marine protégée. Elle permettra également d’obtenir un état de référence pour évaluer le succès des plans de suivi qui devront être mis en place lors de sa désignation.

Le fond marin est couvert d’organismes très colorés.
Le fond marin est couvert d’organismes très colorés.

À propos du banc des Américains

Le banc des Américains est une élévation sous-marine prolongeant la pointe Est de la Gaspésie dans la portion québécoise du golfe du Saint-Laurent. Le site d’intérêt est caractérisé par deux plateaux séparés par une crête abrupte, qui culmine à 12 mètres de profondeur. Ce site, d’une superficie de 1000 km2, se démarque par la diversité de ses habitats, par la présence permanente ou saisonnière de baleines et de nombreuses espèces à valeur commerciale, par la présence d’espèces en péril et par une grande diversité de mollusques et de crustacés. Il s’agit aussi d’une aire d’alimentation pour différentes espèces de poissons et mammifères marins, notamment pour les populations de poissons de fond actuellement en déclin, incluant le stock de morues du sud du golfe. Historiquement, ce secteur était très convoité pour la pêche.

Le site est situé au large de Percé (en Gaspésie), en continuité avec la pointe de Forillon.
Localisation du site d’intérêt

À lire aussi :

L’imagerie sous-marine remorquée pour mieux connaître les fonds marins
Infocéans – Août-septembre 2010 (édition archivée)

Le banc des Américains : progrès en matière de protection du milieu marin
Infocéans – Octobre-novembre 2011 (édition archivée)

Banc des Américains : les intervenants sont consultés
Infocéans – Août-septembre 2013

Yves Clermont
Gestion des écosystèmes

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