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BULLETIN D'INFORMATION DE LA RÉGION DU QUÉBEC
OCTOBRE - NOVEMBRE 2010/VOLUME 13/NUMÉRO 5
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Projet de gardiennage
pour rétablir le chevalier cuivré

Stand de sensibilisation devant le fort Chambly, près de la rivière Richelieu. Les agents de sensibilisation ont rencontré de nombreux visiteurs pour leur faire connaître le chevalier cuivré.

COVABAR

À l’été 2010, grâce aux agents du Comité de concertation et de valorisation du bassin de la rivière Richelieu (COVABAR), près de 1 800 personnes ont été sensibilisées à la situation précaire du chevalier cuivré, un poisson d’eau douce en péril qui ne se trouve nulle part ailleurs au monde qu’au Québec.

Le chevalier cuivré est en voie de disparition et a été inscrit sur la liste de la Loi sur les espèces en péril. On estime qu’il reste entre quelques centaines et quelques milliers d’individus, distribués dans la rivière Richelieu et dans le fleuve Saint-Laurent. De nombreuses activités ont été mises en œuvre pour aider cette espèce à se rétablir.

Le refuge faunique Pierre-Étienne-Fortin a été créé en 2002 par le gouvernement du Québec afin, notamment, de préserver l’intégrité de la plus importante des deux seules frayères connues du chevalier cuivré et d’assurer la tranquillité des géniteurs pendant la reproduction. Or l’été, le refuge est très fréquenté par les plaisanciers, qui adorent s’y baigner, y pêcher et y faire de la motomarine et du kayak. Ces activités, qui peuvent entraîner un dérangement en période de reproduction, constituent une menace au rétablissement de l’espèce. Voilà pourquoi toute présence humaine dans le refuge a été interdite entre le 20 juin et le 20 juillet, période de reproduction du chevalier cuivré. Cette mesure permet de limiter le dérangement des géniteurs, le piétinement des œufs et toute atteinte au milieu naturel. Encore faut-il assurer le respect des règles du refuge…

Cette femelle chevalier cuivré a été utilisée pour la reproduction artificielle en 2009.

COVABAR

C’est dans ce but que, depuis plusieurs années, une équipe de gardiennage sillonne le bassin de Chambly, dans la rivière Richelieu. Les agents de sensibilisation rappellent aux plaisanciers l’existence du refuge, les règlements en vigueur dans cette zone et la situation précaire de ce poisson. Ils rencontrent les pêcheurs directement sur les cours d’eau pour les conscientiser à l’importance de préserver l’espèce et utilisent une clé d’identification des espèces pour les aider à distinguer les chevaliers cuivrés des autres poissons.

En 2010, 1 779 visiteurs et plaisanciers ont été sensibilisés et 147 infractions ont été constatées.

Ce projet de gardiennage est rendu possible grâce à une contribution du Programme d’intendance de l’habitat pour les espèces en péril, géré par Pêches et Océans Canada, Environnement Canada, Parcs Canada, et à l’aide de plusieurs autres partenaires, dont la Fondation de la faune du Québec.

D’autres activités de rétablissement sont prévues par le COVABAR au cours des prochaines années, notamment :

  • un projet d’animation et de sensibilisation à l’île de Jeannotte et à l’île aux Cerfs, zones d’alevinage importantes (où vit le jeune chevalier cuivré); et
  • un projet de restauration des berges en milieu agricole et de sensibilisation des agriculteurs aux impacts de l’agriculture sur le milieu aquatique (pesticides, érosion).

Le Programme d'intendance de l'habitat (PIH) pour les espèces en péril fournit un financement à des groupes pour la mise en œuvre d'activités qui protègent ou préservent l'habitat d'espèces désignées comme « en péril » par le Comité sur la situation des espèces en péril au Canada. Le Programme encourage également les partenariats entre les organismes intéressés au rétablissement d'espèces en péril.

Espèces aquatiques en péril – Chevalier cuivré
Pêches et Océans Canada – site national

Programme d'intendance de l'habitat pour les espèces en péril
Environnement Canada

Les espèces menacées du bassin versant de la rivière Richelieu
Comité de concertation et de valorisation du bassin de la rivière Richelieu (COVABAR)

Le chevalier cuivré
Ministère des Ressources naturelles et de la Faune du Québec

Caractérisation de l’habitat du chevalier cuivré
ZIP des Seigneuries

Les poissons en péril de la rivière des Mille Îles
Éco-Nature 

Le chevalier cuivré
La Semaine verte, Société Radio-Canada – octobre 2002


Stéphanie Lapointe
Communications