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Bibliographie de l'Institut Maurice-Lamontagne

Mammifères marins - Pinnipèdes / Cystophora cristata / Phoque à capuchon, Phoque à crete

VAZQUEZ-MEDINA, J.P., N.O. MONROY, P.D. MALDONADO, A. SANTAMARIA, M. KONIGSBERG, R. ELSNER, M.O. HAMMILL, J.M. BURNS, T. ZENTENO-SAVIN, 2011. Maturation increases superoxide radical production without increasing oxidative damage in the skeletal muscle of Hooded Seals (Cystophora cristata). Can. J. Zool., 89(3): 206-212.

Les vertébrés plongeurs sont des modèles uniques pour l’étude des réactions physiologiques à la production d’espèces d’oxygène réactif (ROS) et du stress oxydatif à cause de leur adaptabilité pour faire face à la production de ROS produits durant la plongée. Nous émettons l’hypothèse selon laquelle, dans le muscle squelettique du phoque à capuchon (Cystophora cristata (Erxleben, 1777)), la production de ROS augmente en fonction de la maturation, mais non l’accumulation de dommages oxydatifs. Afin de tester l’hypothèse, nous analysons la capacité du tissu à produire des ROS, l’accumulation de dommages oxydatifs, ainsi que l’activité et le contenu protéinique des superoxydes dismutases dépendantes du cuivre, du zinc et du manganèse (Cu,ZnSOD, MnSOD) dans le muscle squelettique chez des phoques à capuchon nouveau nés, des petits sevrés et des adultes. Les tissus ont une plus forte capacité de production de ROS et possèdent des activités plus élevées de Cu,ZnSOD et de MnSOD et des contenus protéiniques plus importants de MnSOD chez les phoques adultes que chez les petits. Aucune différence n'a pu être décelée entre les groupes dans les dommages oxydatifs aux lipides, aux protéines et à l’ADN. Nos résultats laissent croire que l’activité accrue des SOD bloque vraisemblablement les dommages oxydatifs couramment associés à la production plus élevée de ROS. Ces observations soulignent la tolérance exceptionnelle du muscle squelettique des phoques à la production accrue de ROS.©2011 NRC Research Press

APPELBEE, A.J., R.C.A. THOMPSON, L.M. MEASURES, M.E. OLSON, 2010. Giardia and Cryptosporidium in Harp and Hooded Seals from the Gulf of St. Lawrence, Canada. Vet. Parasitol., 173(1-2): 19-23.

[Résumé disponible seulement en anglais]
Giardia and Cryptosporidium are protozoan parasites known to cause enteric disease in terrestrial wildlife species (mammals, reptiles and birds). Few surveys for Giardia and Cryptosporidium in marine wildlife species, such as pinnipeds, have been reported. The objective of this study was to determine the prevalence and genotype of Giardia and Cryptosporidium in two species of pinnipeds, Harp Seal (Phoca groenlandica) and Hooded Seal (Cystophora cristata), from the Gulf of St. Lawrence, Canada. Faecal samples were collected from pup and adult seals and examined for the presence of cysts of Giardia and oocysts of Cryptosporidium using microscopy and immunofluorescent staining. Tissues from the small intestine of adult seals were also collected and examined for infections using the polymerase chain reaction (PCR) technique. Giardia cysts were found in the faeces of 42 %(16/38) of adult Harp Seals, but in none of the harp seal pups (0/20). Although Giardia cysts were not detected in faeces of adult hooded seals (0/10) using microscopy, 80 % tested positive for Giardia using PCR of intestinal tissue indicative of a true replicating infection. Both harp and hooded seals harboured infections with the zoonotic strain, Giardiaduodenalis Assemblage A, as determined using a nested-PCR technique to amplify a small subunit ribosomal (SSU-rRNA) gene of Giardia. Cryptosporidium was not detected by microscopy, nor using the PCR technique on intestinal tissues from any of the 68 seals examined.©2010 Elsevier B.V.

MORISSETTE, L., M. CASTONGUAY, C. SAVENKOFF, D.P. SWAIN, D. CHABOT, H. BOURDAGES, M.O. HAMMILL, J. MARK HANSON, 2009. Contrasting changes between the northern and southern Gulf of St. Lawrence ecosystems associated with the collapse of groundfish stocks. Deep-Sea Res., Part II, Top. Stud. Oceanogr., 56(21-22): 2117-2131.

[Résumé disponible seulement en anglais]
In order to have a global view of ecosystem changes associated with the collapse of groundfish species in the Gulf of St.Lawrence during the early 1990s, Ecopath mass balance models were constructed in corporating uncertainty in the input data.These models covered two ecosystems (northern and southern Gulf of St.Lawrence; NAFO divisions 4RSand 4T), and two time periods (before the collapse, in the mid-1980s, and after it, in the mid 1990s). Our analyses revealed that the ecosystem structure shifted dramatically from one previously dominated by piscivorous groundfish and small-bodied forage species during the mid-1980s to one now dominated only by small-bodied pelagic species during the mid-1990s in both southern and northern Gulf.The species structure in the northern Gulf versus southern Gulf was different, which may explain why these two ecosystems did not recover the same way from the collapse in the early1990s. Productivity declined in the northern Gulf after the collapse but increased in the southern Gulf. The collapse of groundfish stocks resulted in declines in the mean trophic level of the landings in both the northern and the southern Gulf. Even though fishing mortality was then intentionally reduced, this part of the total mortality was taken up by predation.The temporal changes in the internal structure of both ecosystems are reflected in their overall emergent properties.©2009 Elsevier Ltd.

LESTYK, K.C., L.P. FOLKOW, A.S. BLIX, M.O. HAMMILL, J.M. BURNS, 2009. Development of myoglobin concentration and acid buffering capacity in Harp (Pagophilus groenlandicus) and Hooded (Cystophora cristata) Seals from birth to maturity. J. Comp. Physiol. B, 179(8): 985-996.

[Résumé disponible seulement en anglais]
Pinnipeds rely on muscle oxygen stores to help support aerobic diving, therefore muscle maturation may influence the behavioral ecology of young pinnipeds. To investigate the pattern of muscle development, myoglobin concentration ([Mb]) and acid buffering ability (β) was measured in ten muscles from 23 harp and 40 hooded seals of various ages. Adult [Mb] ranged from 28–97 to 35–104 mg g tissue-1 in harp and hooded seals, respectively, with values increasing from the cervical, non-swimming muscles to the main swimming muscles of the lumbar region. Neonatal and weaned pup muscles exhibited lower (˜30 % adult values) and less variable [Mb] across the body than adults. In contrast, adult β showed little regional variation (60–90 slykes), while high pup values (˜75 % adult values) indicate significant in utero development. These findings suggest that intra-uterine conditions are sufficiently hypoxic to stimulate prenatal β development, but that [Mb] development requires additional postnatal signal such as exercise, and/or growth factors. However, because of limited development in both β and [Mb] during the nursing period, pups are weaned with muscles with lower aerobic and anaerobic capacities than those of adults.©2009 Springer

SAVENKOFF, C., L. MORISSETTE, M. CASTONGUAY, D.P. SWAIN, M.O. HAMMILL, D. CHABOT, J.M. HANSON, 2008. Interactions between marine mammals and fisheries: implications for cod recovery FOR COD RECOVERY. Pages 107-151 in J. Chen & C. Guo (ed.). Ecosystem Ecology Research Trends. Nova Science Publishers.

[Résumé disponible seulement en anglais]
Abundance of many Atlantic cod (Gadus morhua) and groundfish stocks in the Northwest Atlantic declined to low levels in the early 1990s, resulting in cessation of directed fishing for these stocks, thus ending one of the largest and longest running commercial groundfish fisheries in the world. The stocks of the northern (nGSL) and southern Gulf of St. Lawrence (sGSL) were closed to directed cod fishing from 1994 to 1996 for the nGSL and from 1993 to 1997 for the sGSL, followed by the opening of a small directed fishery in the two systems. In the northern Gulf of St. Lawrence, the ecosystem biomass structure shifted dramatically from one dominated by demersal fish predators (Atlantic cod Gadus morhua, redfish Sebastes spp.) and small-bodied forage species (capelin Mallotus villosus, mackerel Scomber scombrus, herring Clupea harengus, northern shrimp Pandalus borealis) to one now dominated by only small-bodied forage species. The decline of large predatory fishes has left only marine mammals as top predators during the mid-1990s, and marine mammals and Greenland halibut Reinhardtius hippoglossoides during the early 2000s. Large changes also occurred in the biomass structure and ecosystem functioning of the adjacent southern Gulf of St Lawrence (sGSL) but they were not as dramatic. Although predatory fishes decreased between the mid-1980s and mid-1990s, and prey consumption by seal species increased considerably, large cod remained among the most important single predators on fish in the sGSL. The changes in top-predator abundance driven by human exploitation of selected species resulted in a major perturbation of the structure and functioning of both Gulf ecosystems and represent a case of fishery-induced regime shift. Overfishing influenced community biomass structure directly through preferential removal of larger-bodied fishes and indirectly through predation release. Species interactions are central to ecosystem considerations. In marine ecosystems, predation can be the major ecological process affecting fish populations and piscivory is often the largest source of fish removal, usually larger than fishing mortality. In both northern and southern Gulf ecosystems, predation mortality exceeded fishing mortality for most groups in recent years because fishing mortality was intentionally reduced by fisheries closures. Seals have benefited from reduced hunting (harvesting and culling/bounties) since the 1970s. Consumption of fish by marine mammals exceeded consumption by predatory fishes in the two ecosystems in the recent time periods. Since the collapse of groundfish stocks, commercial fisheries and seals have become important predators on predatory fishes-possibly slowing their recovery. In recent years, consumption by seals shifted towards species at lower trophic level (forage fishes and invertebrates), which were also the main target of fisheries. Thus, commercial fisheries and seals may have become important competitors of predatory fishes for the same resource.©2008 Nova Science Publishers, Inc.

BOWEN, W.D., M.O. HAMMILL, M. KOEN-ALONSO, G. STENSON, D.P. SWAIN, K TRZCINSKI, 2008. Proceedings of the National Workshop on the Impacts of Seals on Fish Populations in Eastern Canada (Part 1), 12-16 November 2007, Cambridge Suites, Halifax, Nova Scotia ; Compte rendu de l'atelier national sur les répercussions des phoques sur les populations de poissons dans l'est du Canada (1re partie). DFO, Canadian Science Advisory Secretariat, Proceedings Series ; MPO, Secrétariat canadien de consultation scientifique, Série des comptes rendus, 2008/021, 150 p.

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Un atelier de cinq jours a été tenu à Halifax (Nouvelle-Écosse) en novembre 2007. Durant cet atelier, quelque 31 présentations ont été faites sur des sujets liés aux répercussions potentielles des phoques sur les stocks de poissons dans l’est du Canada et ailleurs. On suppose que les effets négatifs des phoques sur leurs proies sont de cinq ordres : 1) prédation; 2) compétition; 3) transmission de parasites causant un accroissement du taux de mortalité chez les poissons; 4) perturbation de la fraie, causant une baisse du succès de la reproduction; 5) autres effets indirects sur le comportement des poissons causés par le risque de prédation par les phoques. Trente invités provenant du Canada, de la Norvège, des États-Unis et de l’Écosse ont participé à l’atelier. Un petit nombre d’observateurs de l’industrie de la pêche, d’étudiants des cycles supérieurs de l’Université Dalhousie et de scientifiques intéressés de l’Institut océanographique de Bedford (IOB) ont également participé à certaines parties de l’atelier. L’objectif principal de l’atelier, le premier d’une série de deux, était d’examiner les connaissances, de cerner les lacunes dans celles-ci et de déterminer les nouvelles analyses réalisables au cours des 12 prochains mois pour approfondir les connaissances sur les effets des phoques sur les stocks de poissons dans l’est du Canada. Les plans de travail à court et à long terme ont été établis et sont présentés dans la section « Besoins de recherche » du présent rapport. Le second atelier est prévu en novembre 2008.

WOLKERS, H., F. BOILY, J. FINK-GREMMELS, B. VAN BAVEL, M.O. HAMMILL, R. PRIMICERIO, 2008. Tissue-specific contaminant accumulation and associated effects on hepatic serum analytes and cytochrome P450 enzyme activities in hooded seals (Cystophora cristata) from the Gulf of St. Lawrence. Arch. Environ. Contam. Toxicol., 56(2):360-370.

[Résumé disponible seulement en anglais]
The current study aims to assess contaminant levels and tissue burdens in hooded seal (Cystophora cristata) blubber, liver, and blood in association with cytochrome P450 (CYP) enzymes (CYP1A and -3A) and serum analytes (hepatic enzymes like alanine aminotransferase [ALT], aspartate aminotransferase, alkaline phosphatase [AP], and γ-glutamyltransferase [GGT], serum proteins, and creatine kinase). Contaminant accumulation levels and patterns of polychlorinated biphenyls, chlorinated pesticides, and polybrominated diphenyl ethers (PBDEs) differed between tissues and seal groups, with the highest levels in liver. Pups showed higher liver contaminant levels, especially for PBDEs, than adults. These high levels might be associated with the ingestion of large amounts of contaminated milk and subsequent accumulation in the liver. Adult males and females mainly differed in PBDE levels, which were higher in females, possibly due to a sex-specific diet. The association between blubber contaminant burdens and the diagnostic enzymes ALT, GGT, and AP, and serum albumin, was inconclusive. In contrast, several CYP isoenzymes showed a clear positive relationship with the overall blubber contaminant burden, indicating enzyme induction following exposure to polyhalogenated hydrocarbons. Therefore, liver CYP isoenzymes may serve as a sensitive biomarker for long-term exposure to polyhalogenated hydrocarbons.©2008 Springer Science+Business Media, LLC.

BURNS, J.M., K.C. LESTYK, L.P. FOLKOW, M.O. HAMMILL, A.S. BLIX, 2007. Size and distribution of oxygen stores in harp and hooded seals from birth to maturity. J. Comp. Physiol. B, 177(6): 687-700.

[Résumé disponible seulement en anglais]
Pinnipeds rely primarily on oxygen stores in blood and muscles to support aerobic diving; therefore rapid development of body oxygen stores (TBO2) is crucial for pups to transition from nursing to independent foraging. Here, we investigate TBO2 development in 45 harp (Pagophilus groenlandicus) and 46 hooded (Cystophora cristata) seals ranging in age from neonates to adult females. We found that hooded seal adults have the largest TBO2 stores yet reported (89.5 ml kg-1), while harp seal adults have values more similar to other phocids (71.6 ml kg-1). In adults, large TBO2 stores resulted from large blood volume (harp169, hood 194 ml kg-1) and high muscle Mb content (harp 86.0, hood 94.8 mg g-1). In contrast, pups of both species had significantly lower mass-specific TBO2 stores than adults, and stores declined rather than increased during the nursing period. This decline was due to a reduction in mass-specific blood volume and the absence of an increase in the low Mb levels (harp 21.0, hood 31.5 mg g-1). Comparisons with other phocid species suggests that the pattern of blood and muscle development in the pre- and post-natal periods varies with terrestrial period, and that muscle maturation rates may influence the length of the postweaning fast. However, final maturation of TBO2 stores does not take place until after foraging begins. ©2007 Springer-Verlag

HAMMILL, M.O., G.B. STENSON, 2006. Timing of whelping among Northwest hooded seals ; Période de mise bas chez les phoques à capuchon du nord-ouest. DFO, Canadian Science Advisory Secretariat, Research Document ; MPO, Secrétariat canadien de consultation scientifique, Document de recherche, 2006/069, 7 p.

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On a établi la distribution temporelle des naissances en supposant que la distribution des naissances suivait une distribution normale et qu’on pouvait la modéliser en suivant la variation de la proportion de nouveau nés à trois stades de développement distincts reliés à l’âge (caractéristiques morphométriques et pelage). Les données sur les différents stades tirées des relevés effectués dans le Golfe et dans la région du Front sont examinées. Sur le Front, la date moyenne de la dernière mise bas était le 28 mars (erreur type = 2,21, N = 8, plage = du 18 mars au 4 avril). Dans le Golfe, les mises bas prennent fin, la plupart des ans, au début d’avril, sauf en 1994, lorsque le modèle a prédit une poursuite des mises bas jusqu’en mai. La date tardive et la valeur élevée pour l’erreur type sont indicatrices d’une très mauvaise adéquation du modèle aux données. Si on exclut les données de 1994 et les aires de mise bas no 1 et 2 pour 2005, on obtient le 28 mars comme date de la dernière mise bas (erreur type = 1,73, N = 4, plage =du 25 au 31 mars). Les premières femelles allaitantes sont observées au début de mars, ce qui indique que les naissances, chez le phoque à capuchon, sont réparties sur une plus longue période que celle observée chez le phoque du Groenland, qui met bas dans la même zone. D’après ces données limitées, les mises bas prennent habituellement fin le 2 avril. Si l’on tient compte des naissances tardives possibles, particulièrement durant les années où les glaces sont particulièrement abondantes, l’allaitement devrait avoir pris fin vers la période s’étendant du 8 au 10 avril.

WOLKERS, H., M.O. HAMMILL, B. VAN BAVEL, 2006. Tissue-specific accumulation and lactational transfer of polychlorinated biphenyls, chlorinated pesticides, and brominated flame retardants in hooded seals (Cistophora cristata) from the Gulf of St. Lawrence : applications for monitoring. Environ. Pollut., 142(3): 476-486.

[Résumé disponible seulement en anglais]
Accumulation and mother–pup transfer of halogenated organic contaminants was studied in hooded seal tissues from eastern Canada. Blubber polychlorinated biphenyl (PCB) and total pesticide concentrations were relatively high, possibly due to their high trophic level and demersal feeding habits. Blood plasma showed the lowest contaminant concentrations compared to blubber and liver, possibly due to a lower affinity of these compounds to lipoproteins in blood plasma. Total contaminant body burden correlated well with blubber, liver, and milk contaminants, but not with blood plasma contaminants, indicating that blood plasma might be less suitable to monitor contaminants in hooded seals. Lactational transfer favored less lipophilic contaminants and was associated with relatively high blood plasma PCB and polybrominated diphenyl ether concentrations in females. Despite lactational transfer, females did not show significantly lower blubber contaminant concentrations or burdens than males. This might be caused by their low blubber, and thus contaminant, loss during lactation compared to other species.© 2005 Elsevier Ltd.

STENSON, G.B., M.O. HAMMILL, J. LAWSON, J.-F. GOSSELIN, 2006. 2005 pup production of hooded seals (Cystophora cristata), in the Northwest Atlantic ; Production de nouveaux-nés chez les phoques à capuchon, Cystophora cristata, dans l'Atlantique nord-ouest en 2005. DFO, Canadian Science Advisory Secretariat, Research Document ; MPO, Secrétariat canadien de consultation scientifique, Document de recherche, 2006/067.

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On a effectué des relevés aériens (photographiques et visuels) afin de déterminer la production actuelle de nouveau-nés chez les phoques à capuchon (Cystophora cristata) dans l’Atlantique Nord Ouest au large des côtes de Terre-Neuve et dans le golfe du Saint-Laurent en mars 2004, de même qu’au large des côtes de Terre-Neuve, dans le Golfe et dans le détroit de Davis en 2005. Les résultats des relevés dans le Golfe et dans la région du Front ont été corrigés en fonction de la répartition temporelle des naissances et des erreurs d’identification des nouveau-nés commises par les lecteurs. En 2004, la production de nouveau-nés dans la région du Front a été estimée à 123 862 individus (erreur type = 18 640, CV = 0,150). La production de nouveau nés dans le Golfe a été estimée à 1 388 individus (erreur type = 298, CV = 0,216), mais ce nombre est considéré comme biaisé négativement. En 2005, la production de nouveau nés dans la région du Front a été estimée à 107 013 individus (erreur type = 7 558, CV = 0,071), tandis qu’on estimait que 6 620 nouveau nés (erreur type = 1 700, CV = 0,258) avaient vu le jour dans le Golfe. La production de nouveau-nés dans les aires de mise bas du détroit de Davis a été estimée à 3 346 individus (erreur type = 2 237, CV = 0,668). En combinant ces deux aires, on a pu estimer la production de nouveau nés dans les trois aires de mise bas de l’Atlantique Nord-Ouest à 116 900 individus (erreur type = 7 918, CV = 0,068). La comparaison des résultats avec des estimations antérieures semble indiquer une augmentation possible de la production de nouveau nés depuis le milieu des années 1980. Cependant, on ne peut déterminer si l’abondance a varié, car on comprend mal les rapports entre les aires de mise bas.

HAMMILL, M.O., G. STENSON, 2006. Abundance of northwest Atlantic hooded seals (1960-2005) ; Abondance des phoques à capuchon dans l'Atlantique nord-ouest (1960-2005). DFO, Canadian Science Advisory Secretariat, Research Document ; MPO, Secrétariat canadien de consultation scientifique, Document de recherche, 2006/068, 19 p.

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On s’est servi d’un modèle de la population incorporant des estimations de la production de nouveau-nés chez le phoque à capuchon depuis les années 1980, les taux de reproduction et la mortalité causée par l’homme (prises, prises accidentelles dans des engins de pêche et individus abattus et non récupérés) pour estimer l’abondance totale de ces phoques entre 1965 et 2005. Les estimations relatives à la production de nouveau-nés chez le phoque à capuchon et à la taille totale de la population sont fonction du type d’estimations sur la production de nouveau-nés qui sont modélisées. Si on intègre uniquement les estimations sur la production de nouveau-nés dans la région du Front, on obtient une production de nouveau-nés en 2005 totalisant 107 900 individus (ET = 18 800; IC 95 % = 70 600 - 143 300) pour une population totale de 535 800 individus (ET = 93 600; IC 95 % = 356 600 - 711 300). Après avoir intégré les estimations sur la production de nouveau-nés pour tous les troupeaux et formulé des hypothèses quant aux effectifs de phoques à capuchon dans le troupeau du détroit de Davis pour les années durant lesquelles cette zone a été exclue du programme de relevé, on obtient une production estimée de 120 100 individus (ET = 13 800; IC 95 % = 94 100 - 147 900) et une population totale estimée de 593 500 individus (ET = 67 200; IC 95 % = 465 600 - 728 300). L’incertitude est considérable pour ces estimations en raison d’un manque de compréhension des rapports qui existent entre les aires de mise bas du détroit de Davis, de la région du Front et du golfe, du faible nombre de relevés effectués dans chacune des trois aires, des données limitées sur la reproduction et des statistiques incertaines concernant la récolte. On considère, dans le cadre de la gestion des pêches par objectif (GPO), que le phoque à capuchon est une espèce « peu documentée » pour laquelle les données relatives à la récolte sont calculées au moyen de méthodes prudentes. Les recommandations pour la récolte se situent entre 27 400 et 32 100 individus.

BOILY, F., S. BEAUDOIN, L.N. MEASURES, 2006. Hematology and serum chemistry of harp (Phoca groenlandica) and hooded seals (Cystophora cristata) during the breeding season, in the Gulf of St. Lawrence, Canada. J. Wildl. Dis., 42(1): 115-132.

[Résumé disponible seulement en anglais]
Standard hematologic and serum chemistry parameters were determined from 28 harp seals (>i>Phoca groenlandica) and 20 hooded seals (Cystophora cristata) sampled from 6 March 2001 to 13 March 2001 during the breeding season. Whole blood was collected immediately postmortem from harp seal mother–pup pairs and from six hooded seal pups, and from live-captured adult hooded seals and three hooded seal pups; blood was analyzed within 24 hr at a local human hospital. A certified veterinary laboratory validated subsamples of whole blood and analyzed all serum chemistry parameters. Significant interlaboratory differences in mean values of packed cell volume (PCV) and mean cell volume (MCV) were found. Significant differences were found between samples from the five seal groups (adult male hooded seals, lactating female hooded seals, unweaned hooded seal pups; lactating female harp seals, and unweaned harp seal pups) for hematology and most serum chemistry parameters. In general, age-class influenced mean values of PCV, hemoglobin (HB), red blood cell (RBC) counts, MCV, mean cell hemoglobin (MCH), mean cell hemoglobin concentration (MCHC), and nucleated red blood cell (NRBC) counts per 100 leucocytes, but most age-related variations were species specific. Harp seal pups had significantly lower mean values of HB, PCV, MCH, and MCHC than did other seal groups, and significantly lower mean RBC counts than did hooded seal pups. Mean NRBC counts per 100 leukocytes were more than three times higher in harp seal pups than in hooded seal pups, but this difference was not statistically significant. Mean MCV were significantly lower in harp and hooded seal pups compared to those of adult harp and hooded seals. Differences in hemograms between pup species were likely because of the precocious development of hooded seal pups, which are weaned within 4 days, compared to 12 days for harp seal pups. Among adult seal groups, male hooded seals had significantly higher mean values of PCV and HB than did female harp and hooded seals, and significantly higher mean RBC counts than did adult female hooded seals. Among adult females, mean values of MCH and MCHC were statistically higher in hooded seals than in harp seals. Adult female harp and hooded seals did not differ significantly in other RBC parameters and mean leukocyte counts. Mean values of glucose, blood urea nitrogen, total bilirubin, alanine aminotransferase (ALT), alkaline phosphatase (ALP), total protein, and albumin showed species-specific variations between adults and pups. Except for ALP, few significant differences in mean enzyme activities of aspartate aminotransferase (AST), ALT, creatine kinase and -glutamyltransferase were found between seal groups. Mean concentrations of electrolytes (calcium, phosphorus, sodium, potassium, chloride, magnesium, and total carbon dioxide) varied with age class, but variations in potassium and magnesium were species specific. Harp seal pups had significantly higher mean phosphorus and potassium levels compared to other seal groups.© 2006 Wildlife Disease Association

GOUTEUX, B., M. LEBEUF, M.O. HAMMILL, D.C.G. MUIR, J.-P. GAGNÉ, 2005. Comparison of toxaphene congeners levels in five seal species from eastern Canada: What is the importance of biological factors?. Environ. Sci. Technol., 39(6): 1448-1454.

[Résumé disponible seulement en anglais]
Environmentally relevant chlorobornanes (CHBs) were measured in blubber samples of harbor (Phoca vitulina), gray (Halichoerus grypus), harp (Phoca groenlandica), and hooded seals (Cystophora cristata) sampled in different part of the St. Lawrence marine ecosystem (SLME) and ringed seals (Phoca hispida) sampled in the eastern Canadian Arctic waters. The purpose of this study was to compare the levels of six CHBs (Parlar-26, -40/-41, -44, -50, and -62) among the five seal species. Seal species could be separated into three groups based on their respective SCHB mean concentrations (± standard error): gray (49 ± 3.9 ng/g lipid weight) and harbor (80 ± 20 ng/g lipid weight) seals were more contaminated than ringed seals (18 ± 7.6 ng/g lipid weight) but less contaminated than harp (370 ± 87 ng/g lipid weight) and hooded (680 ± 310 ng/g lipid weight) seals. These differences are not expected to be related to different sources of toxaphene contamination, since both the SLME and the eastern Canadian Arctic environments are thought to be mainly contaminated via atmospheric transport from the southeastern part of the United States. Thus, biological factors such as sex, age, nutritive condition; metabolism capacity, and diet of the animals collected were considered. Results reported in this study indicated that the diet is likely the main factor accounting for interspecies variations in toxaphene contamination in seals from eastern Canada.©2005 American Chemical Society

HAMMILL, M.O., G.B. STENSON, 2003. Application of the precautionary approach and conservation reference points to the management of Atlantic seals : a discussion paper ; Application de l'approche de précaution et de points de référence pour la conservation à la gestion des phoques de l'Atlantique : document de travail. DFO, Canadian Science Advisory Secretariat, Research Document ; MPO, Secrétariat canadien de consultation scientifique, Document de recherche, 2003/067, 22 p.

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La gestion des ressources établit habituellement les limites de prélèvement à partir d’un compromis entre les besoins de conservation, les enjeux économiques et les enjeux politiques. L’incertitude liée à l’information disponible sur la ressource est souvent négligée lors de la prise de décisions, avec pour résultat des conséquences fâcheuses. Dans le cadre de l’approche de précaution (AP), les scientifiques, les gestionnaires de ressources et les parties intéressées s’unissent pour fixer des objectifs clairs en matière de gestion et des points ou niveaux de référence précis qui permettent d’évaluer l’état de la ressource et de déterminer des mesures de gestion précises à prendre lorsque la taille d’une population s’approche d’un point de référence ou devient inférieure à celui-ci. Le Canada s’est engagé à respecter le principe de précaution tel qu’énoncé dans la Déclaration de Rio. Dans ce cadre de travail, il est possible d’établir des points de référence (cibles, de précaution et pour la conservation) et de les lier à certaines mesures de gestion de la ressource. L’AP reconnaît également que la quantité de données disponibles sur l’état d’une ressource peut varier, et qu’un manque de données ne peut servir de prétexte pour remettre à plus tard la prise de décisions de gestion. Le phoque du Groenland, le phoque à capuchon et le phoque gris font l’objet de chasses commerciales d’intensité différente dans l’ensemble du Canada atlantique. La disponibilité de données scientifiques sur l’état de ces ressources (abondance, taux de reproduction et taux de mortalité) varie également selon l’espèce. Nous présentons un cadre conceptuel d’application de l’AP à la gestion des phoques de l’Atlantique. Pour les espèces bien documentées, nous proposons deux points de référence de précaution et un pour la conservation. Le premier point de référence de précaution pourrait être fixé à 70 % (N70) de la taille de la population à l’état originel ou d’une mesure indirecte de cette population (p. ex. taille maximale de la population). Lorsque la taille d’une population passe sous N70, il faut davantage tenir compte des objectifs de conservation lors de l’établissement des limites de prélèvement, et des mesures sont mises en œuvre afin de permettre à cette population d’accroître son effectif au-dessus de N70. Le deuxième point de référence de précaution est fixé à 50 % de la taille estimée de la population à l’état originel, tandis que la limite pour la conservation, sous laquelle la chasse commerciale est fermée, est fixée à 30 % de la taille maximale estimée de la population. Les espèces pour lesquelles nous ne possédons pas de données récentes sont considérées comme peu documentées et elles doivent faire l’objet de mesures de gestion plus prudentes. Par exemple, il est possible de déterminer le prélèvement maximal qui permet de réduire à 5 % les chances que la population passe sous le point de référence. Cette limite a été désignée « prélèvement biologique potentiel » et elle est facilement calculable à l’aide de valeurs par défaut et d’une estimation de l’abondance. Puisqu’une estimation de la taille de la population est la seule donnée nécessaire, cette méthode ou une méthode semblable convient aux espèces peu documentées. De plus, les simulations effectuées dans le cadre de cette méthode pour déterminer la taille appropriée de la population (NMin) ont permis de vérifier la robustesse de la procédure lorsque les postulats du modèle sont assouplis et que les incertitudes possibles sont prises en compte.

HOBBS, K.E., M. LEBEUF, M.O. HAMMILL, 2002. PCBs and OCPs in male harbour, grey, harp and hooded seals from the Estuary and Gulf of St. Lawrence, Canada. Sci. Total Environ., 296: 1-18.

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[Résumé disponible seulement en anglais]
The trophic relationships of both the benthic and pelagic communities in the Estuary and Gulf of St. Lawrence regions were examined, with a special focus on the trophic position (TP) and relationship(s) among harbour, grey, hooded seals and beluga whales. A multiple stable isotope and multiple tissue approach, used in conjuction with conventional dietary information, suggested that marine mammals occupied the highest trophic positions in the food webs on both communities and that they overlapped with one another to some extent tropically. Harbour seals Phoca vitulina and hooded seals Cystophora cristata occupied the highest TP, grey seals Halichoerus grypus, Gulf harp seals Phoca groenlandica, and male beluga whales Delphinapterus leucas were intermediate, and Estuary harp seals and female beluga whales were at the lowest TP. A general pattern of increasing enrichment of 13C or 15N with age was observed in marine mammals (as well as fishes), although yearlings showed a decreased enrichment compared to both younger and older age classes. Sex also influenced 15N values. Males were more 15N-enriched than females, with the difference between the sexes increasing with age, and being most pronounced in species that are sexually dimorphic with respect to body size. Geographical location also influenced isotope abundance. Estuary organisms were generally 13C-enriched relative to Gulf animals. 13C values were on average lower in short-term diet integrators (blood serum) than in longer-term diet integrators (red blood cells) of harbours seals captured in April to June in the Estuary, which suggests that they probably did not move outside the Lower Estuary during the winter. Grey seals captured in the Lower Estuary did, however, show evidence of having been in the Gulf region some weeks or months before capture.

HAMMILL, M.O., G.B. STENSON, 2000. Estimated prey consumption by harp seals (Phoca groenlandica), hooded seals (Cystophora cristata), grey seals (Halichoerus grypus) and harbour seals (Phoca vitulina) in Atlantic Canada. J. Northwest Atl. Fish. Sci., 26: 1-23.

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HAMMILL, M.O., G.B. STENSON, 1997. Estimated prey consumption by harp seals (Phoca groenlandica), grey seals (Halichoerus grypus), harbour seals (Phoca vitulina) and hooded seals (Cystophora cristata) in the Northwest Atlantic. NAFO SCR Doc., 97/40, 37 p.

HAMMILL, M.O., C. LYDERSEN, K.M. KOVACS, B. SJARE, 1997. Estimated fish consumption by hooded seals (Cystophora cristata), in the Gulf of St. Lawrence. J. Northwest Atl. Fish. Sci., 22: 249-257.

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Nous avons étudié les pertes de masse, la composition du corps et le comportement chez les mâles du Phoque à capuchon, au cours de la saison de reproduction. Durant les 6 années qu'ont duré l'étude (de 1989 à 1995), 139 relevés de masse ont été obtenus chez 115 mâles. La masse des mâles allait de 147 kg à 434 kg. La masse moyenne au moment de la première capture a été évaluée à 312,5 ± 53,0 kg (N=119). L'année, la date du relevé et l'âge ont un effet significatif sur la masse. Dix-neuf mâles ont été recapturés au moins deux fois au cours de la même saison. Le taux moyen de perte de masse chez ces individus a été estimé à 2,5 ± 1,1 kg/jour (de 0,7 à 4,6). Au début de la saison de reproduction, l'analyse de la composition du corps au moyen d'eau traitée (N=6) a donné des estimations moyennes de 51,6 ± 1,6 % d'eau, 29,3 ± 2,4 % de graisse, 16,9 ± 0,7 % de protéine et 1,9 ± 0,2 % de cendre. Des senseurs permettant d'enregistrer la profondeur et le temps ont été fixés à trois mâles et ils ont permis de constater que les mâles passaient 84,7 ± 15,4 % de leur temps étendus sur la surface de la glace au cours de la saison de reproduction. Chacun de ces mâles passait quelques jours sur la glace, puis quelques heures en mer avant de retourner sur la glace. La profondeur moyenne des plongées n'était que de 14,1 ± 3,2 m (maximum 66 m) et la durée moyenne d'une plongée, seulement de 1,7 ± 0,3 min (maximum 28 min). En faisant l'extrapolation des taux quotidiens moyens de perte de masse sur les 2,5 semaines de la saison de reproduction, on peut calculer que les mâles peuvent perdre en moyenne 44 kg, soit 14 % de leur masse corporelle moyenne. Comparativement aux pertes de masse enregistrées chez les mâles d'autres espèces de phoques, il s'agit là de valeurs relativement peu élevés. Il semble que la saison de reproduction courte apporte des avantages énergétiques aux mâles et aux femelles du Phoque à capuchon.©1996 Conseil national de recherches Canada

HAMMILL, M.O., 1993. Seasonal movements of hooded seals tagged in the Gulf of St. Lawrence, Canada. Polar Biol., 13: 307-310.

HAMMILL, M.O., G.B. STENSON, R.A. MYERS, 1992. Hooded seal (Cystophora cristata) pup production in the Gulf of St. Lawrence. Can. J. Fish. Aquat. Sci., 49: 2546-2550 .