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Bibliographie de l'Institut Maurice-Lamontagne

Mammifères marins - Pinnipèdes / Phoca vitulina / Phoque commun,Phoque-veau marin

BOXALL, P.C., W.L. ADAMOWICZ, M. OLAR, G.E. WEST, G. CANTIN, 2011. Analysis of the economic benefits associated with the recovery of threatened marine mammal species in the Canadian St. Lawrence Estuary. Mar. Policy, 36: 189-197.

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This paper examines Canadians’ willingness to pay to recover the populations of three marine mammal species found in the St Lawrence Estuary. The valuation approach utilized a stated preference tool that is somewhat a hybrid between contingent valuation and a choice experiment with multiple species recovery program options and choices framed as referenda. Program options involved the use of a marine protected area and restrictions on whale watching and shipping industries. The estimated willingness to pay (WTP) for different levels of marine mammal recovery ranged from $77 to $229 per year per household and varied according to the species affected and the recovery program effort. A series of tests revealed that people would be willing to pay more for programs that contribute to greater increases in marine mammal populations, but the additional value of programs that improve a species status beyond the ‘‘at risk’’ threshold is relatively small.©2011 Elsevier Ltd.

SCHREER, J.F., J.L. LAPIERRE, M.O. HAMMIL, 2010. Stomach temperature telemetry reveals that Harbor Seal (Phoca vitulina) pups primarily nurse in the water. Aquat. Mamm.,36(3): 270-277.

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Research on a captive harbor seal (Phoca vitulina) mother-pup pair showed that ingestion of milk caused a decrease in stomach temperature (Hedd et al., 1995). Herein the feasibility of stomach temperature telemetry for measuring nursing behavior was tested in wild harbor seal pups from the St. Lawrence River Estuary. Fifteen pups were outfitted with time-depth recorders, stomach temperature transmitters (STT), and stomach temperature recorders in 2002 and 2003. Twelve pups were recaptured, and seven yielded usable stomach temperature data. Excluding a mortality that lost its transmitter the day of release, transmitter retention time ranged from at least 7 to 22 d (12.5 ± 1.45 d) based on a STT signal at recapture. Pups that gained more weight had a higher frequency of decreases in stomach temperature (DST) (R2 = 0.954, p < 0.001). Depth and external temperature data showed that most DST occurred while pups were ″ in the water″ (57 %) followed by ″just before or after hauling out″ (19 %), ″ just before or after entering the water″ (15 %), and ″hauled out″ (9 %) (X2 = 56.376, p < 0.001). The frequency DST did not change with age, and there was no diel pattern of DST, which also did not change with age. These findings indicate that transmitter retention times are sufficient to monitor most of the nursing period for harbor seals, that stomach temperature can be used to quantify nursing characteristics in the field, and that a telemetric technique is needed for harbor seals as most nursing events occur in the water.©2010 European Association for Aquatic Mammals

PREWITT, J.S., D.V. FREISTROFFER, J.F. SCHREER, M.O. HAMMILL, J.M. BURNS, 2010. Postnatal development of muscle biochemistry in nursing Harbor Seal (Phoca vitulina) pups : limitations to diving behavior?. J. Comp. Physiol. B, 180(5): 757-766.

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Adult marine mammal muscles rely upon a suite of adaptations for sustained aerobic metabolism in the absence of freely available oxygen (O2). Although the importance of these adaptations for supporting aerobic diving patterns of adults is well understood, little is known about postnatal muscle development in young marine mammals. However, the typical pattern of vertebrate muscle development, and reduced tissue O2 stores and diving ability of young marine mammals suggest that the physiological properties of harbor seal (Phoca vitulina) pup muscle will differ from those of adults. We examined myoglobin (Mb) concentration, and the activities of citrate synthase (CS), β-hydroxyacyl coA dehydrogenase (HOAD), and lactate dehydrogenase (LDH) in muscle biopsies from harbor seal pups throughout the nursing period, and compared these biochemical parameters to those of adults. Pups had reduced O2 carrying capacity ([Mb] 28–41 % lower than adults) and reduced metabolically scaled catabolic enzyme activities (LDH/RMR 20–58 % and CS/RMR 29–89 % lower than adults), indicating that harbor seal pup muscles are biochemically immature at birth and weaning. This suggests that pup muscles do not have the ability to support either the aerobic or anaerobic performance of adult seals. This immaturity may contribute to the lower diving capacity and behavior in younger pups. In addition, the trends in myoglobin concentration and enzyme activity seen in this study appear to be developmental and/or exercise-driven responses that together work to produce the hypoxic endurance phenotype seen in adults, rather than allometric eVects due to body size.©2010 Springer-Verlag

FROUIN, H., M. LEBEUF, M. HAMMILL, M. FOURNIER, 2010. Phagocytosis in pup and adult Harbour, Grey and Harp Seals. Vet. Immunol. Immunopathol., 134(3-4): 160-168.

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Knowledge on pinniped immunology is still in its infancy. For instance, age-related and developmental aspects of the immune system in pinnipeds need to be better described. The present study examined the phagocytic activity and efficiency of harbour, grey and harp seal leukocytes. In the first part of the study, peripheral blood was collected from captive female harbour seals of various ages. Data showed an age-related decrease in phagocytosis in female harbour seals from sub-adult to adulthood. In the second part of the study, changes in phagocytosis were quantified during lactation in wild newborn harbour, grey and harp seals and in their mothers (harp and grey seals). In newborns of the same age, leukocytes of harbour and harp seals phagocytosed less than those of grey seal pups. The phagocytic activity and efficiency increased significantly from early to mid-lactation in newborn harbour seals, and from early to late lactation in newborn grey seals, which could suggest that the transfer of phagocytosis-promoting factor(s) in colostrum is an important feature of temporary protection for pups. In contrast, no changes in phagocytic activity and efficiency were observed in lactating females of the two seal species, harp and grey, examined. At late lactation, phagocytic activity in both grey and harp seal pups and phagocytic efficiency in grey seal pups were significantly higher than in their mothers. These results could reflect either the capacity of phagocytes of the newborn harp and grey seals to respond to pathogens. Results from this study suggest that the phagocytosis of the seal species examined is not fully developed at birth as it generally increases in pups during lactation. Thereafter, the phagocytic activity of seals appears to decrease throughout adulthood.©2009 Elsevier B.V.

DUFRESNE, M.M., H. FROUIN, S. PILLET, V. LESAGE, S. DE GUISE, M. FOURNIER, 2010. Comparative sensitivity of Harbour and Grey Seals to several environmental contaminants using in vitro exposure. Mar. Pollut. Bull., 60(3): 344-349.

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In this study, we investigated the effects of cadmium chloride (CdCl2), mercury chloride (HgCl2), methylmercury chloride (CH3HgCl), and PCBs on lymphocyte proliferation in phocids. PBMCs isolated from harbour and grey seals were exposed in vitro to varying concentrations of contaminants. A reduction of viability occurred when cells were exposed to 10-4 M HgCl2 or CH3HgCl or to 50 ppm of Aroclor 1254. In both grey and harbour seals, T-lymphocyte proliferation was suppressed when their cells were incubated with 5 × 10-5 M CdCl2 or 10-4 M HgCl2. An inhibition of proliferation occurred with CH3HgCl from 10-6 M in grey seals and from 10-5 M in harbour seals. In grey seals, Aroclor 1254 reduced lymphocyte proliferation at 15 ppm. In both harbour and grey seals, CH3HgCl was ten times more immunotoxic that HgCl2. From IC50, chemicals were ranked in terms of toxicity as followed: CH3HgCl > CdCl2 > HgCl2 > Aroclor 1254.©2009 Elsevier Ltd.

LESTYK, K.C., L.P. FOLKOW, A.S. BLIX, M.O. HAMMILL, J.M. BURNS, 2009. Development of myoglobin concentration and acid buffering capacity in Harp (Pagophilus groenlandicus) and Hooded (Cystophora cristata) Seals from birth to maturity. J. Comp. Physiol. B, 179(8): 985-996.

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Pinnipeds rely on muscle oxygen stores to help support aerobic diving, therefore muscle maturation may influence the behavioral ecology of young pinnipeds. To investigate the pattern of muscle development, myoglobin concentration ([Mb]) and acid buffering ability (β) was measured in ten muscles from 23 harp and 40 hooded seals of various ages. Adult [Mb] ranged from 28–97 to 35–104 mg g tissue-1 in harp and hooded seals, respectively, with values increasing from the cervical, non-swimming muscles to the main swimming muscles of the lumbar region. Neonatal and weaned pup muscles exhibited lower (˜30 % adult values) and less variable [Mb] across the body than adults. In contrast, adult β showed little regional variation (60–90 slykes), while high pup values (˜75 % adult values) indicate significant in utero development. These findings suggest that intra-uterine conditions are sufficiently hypoxic to stimulate prenatal β development, but that [Mb] development requires additional postnatal signal such as exercise, and/or growth factors. However, because of limited development in both β and [Mb] during the nursing period, pups are weaned with muscles with lower aerobic and anaerobic capacities than those of adults.©2009 Springer

FROUIN, H., M. LEBEUF, M. HAMMILL, S. MASSON, M. FOURNIER, 2009. Effects of individual polybrominated diphenyl ether (PBDE) congeners on Harbour Seal immune cells in vitro. Mar. Pollut. Bull., 60(2): 291-298.

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Effects of polybrominated diphenyl ethers (PBDEs) on the immune system of marine mammals are poorly understood. One important innate immune function of granulocytes is the respiratory burst which generates reactive oxygen species (ROS) used to kill engulfed microorganisms. The present study investigates in vitro the effects of BDE-47, -99 and -153, on the formation of ROS, on intracellular level of thiols, on activity and efficiency of phagocytosis and on apoptosis in granulocytes of harbour seals. Compounds were tested at four different concentrations ranging from 1.5 to 12 μM. Results showed that ROS levels, thiol levels and phagocytosis were all affected when harbour seal cells were exposed to the highest concentration (12 μM) of PBDE congeners. Apoptosis was not affected by PBDEs. The observed effects were similar in adults, pups and in the 11B7501 cell line of harbour seals.©2009 Elsevier Ltd.

SAVARIA, J.-Y., G. CANTIN, L. BOSSÉ, R. BAILEY, L. PROVENCHER, F. PROUST, 2008. Proceedings from a scientific workshop on marine mammals, their habitats and food resources, held in Mont-Joli (Quebec) from April 3 to 7, 2000, within the context of the St. Lawrence Estuary Marine Protected Area project. Can. Manuscr. Rep. Fish. Aquat. Sci., 2647, 124 p.

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Ce rapport manuscrit fait suite à un atelier scientifique tenu à l'Institut Maurice-Lamontagne en avril 2000, portant sur les mammifères marins fréquentant l'estuaire du Saint-Laurent. Le but de cet atelier était de vérifier la pertinence scientifique de l'établissement d'une zone de protection marine (ZPM) dans l'estuaire du Saint-Laurent visant la protection des mammifères marins, de leurs habitats et de leurs ressources alimentaires. Les problèmes actuels et potentiels pour les mammifères marins, découlant essentiellement des activités humaines se déroulant dans le secteur, ont été débattus par les participants, ce qui leur a permis d'établir un ordre de priorité de ces différents problèmes ainsi que d'évaluer la pertinence des limites proposées de la ZPM. Le dérangement, la contamination et le manque de connaissances ont été ciblés comme étant les problèmes les plus importants. Enfin, les participants ont jugé qu’en raison de l'ampleur des problèmes auxquels font face les mammifères marins, l'établissement de la ZPM est justifié, voire essentiel à la protection de ces animaux et de leurs habitats.

FROUIN, H., M. LEBEUF, R. SAINT-LOUIS, M. HAMMILL, É. PELLETIER, M. FOURNIER, 2008. Toxic effects of tributyltin and its metabolites on harbour seal (Phoca vitulina) immune cells in vitro. Aquat. Toxicol., 90(3): 243-251.

SAVENKOFF, C., L. MORISSETTE, M. CASTONGUAY, D.P. SWAIN, M.O. HAMMILL, D. CHABOT, J.M. HANSON, 2008. Interactions between marine mammals and fisheries: implications for cod recovery FOR COD RECOVERY. Pages 107-151 in J. Chen & C. Guo (ed.). Ecosystem Ecology Research Trends. Nova Science Publishers.

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Abundance of many Atlantic cod (Gadus morhua) and groundfish stocks in the Northwest Atlantic declined to low levels in the early 1990s, resulting in cessation of directed fishing for these stocks, thus ending one of the largest and longest running commercial groundfish fisheries in the world. The stocks of the northern (nGSL) and southern Gulf of St. Lawrence (sGSL) were closed to directed cod fishing from 1994 to 1996 for the nGSL and from 1993 to 1997 for the sGSL, followed by the opening of a small directed fishery in the two systems. In the northern Gulf of St. Lawrence, the ecosystem biomass structure shifted dramatically from one dominated by demersal fish predators (Atlantic cod Gadus morhua, redfish Sebastes spp.) and small-bodied forage species (capelin Mallotus villosus, mackerel Scomber scombrus, herring Clupea harengus, northern shrimp Pandalus borealis) to one now dominated by only small-bodied forage species. The decline of large predatory fishes has left only marine mammals as top predators during the mid-1990s, and marine mammals and Greenland halibut Reinhardtius hippoglossoides during the early 2000s. Large changes also occurred in the biomass structure and ecosystem functioning of the adjacent southern Gulf of St Lawrence (sGSL) but they were not as dramatic. Although predatory fishes decreased between the mid-1980s and mid-1990s, and prey consumption by seal species increased considerably, large cod remained among the most important single predators on fish in the sGSL. The changes in top-predator abundance driven by human exploitation of selected species resulted in a major perturbation of the structure and functioning of both Gulf ecosystems and represent a case of fishery-induced regime shift. Overfishing influenced community biomass structure directly through preferential removal of larger-bodied fishes and indirectly through predation release. Species interactions are central to ecosystem considerations. In marine ecosystems, predation can be the major ecological process affecting fish populations and piscivory is often the largest source of fish removal, usually larger than fishing mortality. In both northern and southern Gulf ecosystems, predation mortality exceeded fishing mortality for most groups in recent years because fishing mortality was intentionally reduced by fisheries closures. Seals have benefited from reduced hunting (harvesting and culling/bounties) since the 1970s. Consumption of fish by marine mammals exceeded consumption by predatory fishes in the two ecosystems in the recent time periods. Since the collapse of groundfish stocks, commercial fisheries and seals have become important predators on predatory fishes-possibly slowing their recovery. In recent years, consumption by seals shifted towards species at lower trophic level (forage fishes and invertebrates), which were also the main target of fisheries. Thus, commercial fisheries and seals may have become important competitors of predatory fishes for the same resource.©2008 Nova Science Publishers, Inc.

CLARK, C.A., J.M. BURNS, J.F. SCHREER, M.O. HAMMILL, 2007. A longitudinal and cross-sectional analysis of total body oxygen store development in nursing harbor seals (Phoca vitulina). J. Comp. Physiol. B, 177(2): 217-227.

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This study compared the efficacy of longitudinal and cross-sectional sampling regimes for detecting developmental changes in total body oxygen (TBO2) stores that accompany behavioral development in free-ranging harbor seal pups. TBO2 stores were estimated for pup (n = 146) and adult female (n = 20) harbor seals. Age related changes were compared between pups captured repeatedly during the lactation period (longitudinal dataset) and a second group of pups handled only once (cross-sectional dataset). At each handling, hematocrit, hemoglobin, red blood cell count, total plasma volume, blood volume, muscle myoglobin concentration, and blood and muscle oxygen stores were determined. Comparisons across age categories revealed newborn blood oxygen stores were initially elevated, declined to low values by early lactation, and increased through post-weaning. Muscle oxygen stores remained low and constant throughout lactation and only increased significantly post-weaning. Overall TBO2 stores increased 17 % during lactation, and weaned pups had TBO2 stores that were 55 % as large as those of adults. Thus, significant increases in TBO2 stores must occur after weaning, as pups begin to forage independently. Results from the two sampling schemes did not differ, indicating that the logistically simpler cross-sectional design can be used to monitor physiological development in harbor seals.©2006 Springer-Verlag

LAPIERRE, J.L., J.F. SCHREER, J.M. BURNS, M.O. HAMMILL, 2007. Effect of diazepam on heart and respiratory rates of harbor seal pups following intravenous injection. Mar. Mamm. Sci., 23(1): 209-217.

GREAVES, D.K., J.F. SCHREER, M.O. HAMMILL, J.M. BURNS, 2005. Diving heart rate development in postnatal harbour seals, Phoca vitulina. Physiol. Biochem. Zool., 78(1): 9-17.

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Harbour seals, Phoca vitulina, dive from birth, providing a means of mapping the development of the diving response, and so our objective was to investigate the postpartum development of diving bradycardia. The study was conducted May-July 2000 and 2001 in the St. Lawrence River Estuary (48°41'N, 68°01'W). Both depth and heart rate (HR) were remotely recorded during 86,931 dives (ages 2-42 d, n = 15) and only depth for an additional 20,300 dives (combined data covered newborn to 60 d, n = 20). The mean dive depth and mean dive durations were conservative during nursing (2.1 ± 0.1 m and 0.57 ± 0.01 min, range = 0-30.9 m and 0-5.9 min, respectively). The HR of neonatal pups during submersion was bimodal, but as days passed, the milder of the two diving HRs disappeared from their diving HR record. By 15 d of age, most of the dive time was spent at the lower diving bradycardia rate. Additionally, this study shows that pups are born with the ability to maintain the lower, more fully developed dive bradycardia during focused diving but do not do so during shorter routine dives.©2005 The University of Chicago

SJARE, B., M. LEBEUF, G. VEINOTT, 2005. Harbour seals in Newfoundland and Labrador : a preliminary summary of new data on aspects of biology, ecology and contaminant profiles ; Le phoque commun à Terre-Neuve et Labrador : une synthèse préliminaire des nouvelles données concernant certains aspects de la biologie, de l'écologie et du profil de contamination. DFO, Canadian Science Advisory Secretariat, Research Document ; MPO, Secrétariat canadien de consultation scientifique, Document de recherche, 2005/030, 38 p.

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On connaît peu de choses sur l’état actuel de la population de phoques communs (Phoca vitulina) de Terre-Neuve et du Labrador étant donné que la dernière étude, et aussi la seule qui soit complète, a été menée dans les années 1970. Ainsi, selon un nombre limité de relevés de reconnaissance par bateau, de dénombrements opportunistes d’échoueries effectuées depuis le littoral et d’entrevues menées auprès de pêcheurs de 2001 à 2003, la répartition actuelle des phoques communs serait en général semblable à celle observée dans les années 1970. On dispose d’indices limités laissant entrevoir que l’abondance locale des phoques à certaines échoueries connues des régions les plus au sud de la province pourrait avoir augmenté, tandis que l’abondance aux emplacements plus au nord des régions de l’ouest et du nord-est de Terre-Neuve, et de la côte du Labrador, correspond de façon générale aux rapports des années 1970. Les analyses d’échantillons stomacaux prélevés de 1985 à 2003 indiquent que les phoques communs consomment une grande variété de poissons et d’invertébrés, mais que dix espèces de poissons représentent presque 95 % de la masse humide des proies consommées. La plie rouge, la morue polaire, le chaboisseau à épines courtes et la morue de l’Atlantique constituent la majeure partie des proies. On observe cependant des signes de variation régionale dans les régimes alimentaires des phoques échantillonnés sur les côtes sud, ouest et nord-est de Terre-Neuve et sur la côte du Labrador. Les phoques s’alimentent de poissons mesurant de 10,4 à 41,3 cm de longueur (moyenne = 18,8 cm, écart-type = 6,80). De 2001 à 2003, 66 échantillons de tissus de phoques communs ont été prélevés à l’échelle de la province. On a analysé ces échantillons pour déterminer les concentrations de mercure, d’éléments traces et les niveaux de polluants organiques persistants (POP). Les différences de concentrations de mercure et d’éléments traces constatées parmi les types de tissus analysés correspondaient aux valeurs indiquées dans la littérature publiée. La concentration moyenne d’éléments traces dans un même site d’échantillonnage et la plage de concentrations constatée aux sites de Terre-Neuve et du Labrador correspondent aux données sur les phoques communs d’Alaska et sur les pinnipèdes du Nord en général. Le mercure total, le sélénium (Se) et le cadmium (Cd) ont affiché la plus grande variabilité pour un même site d’échantillonnage et parmi l’ensemble des sites. Les changements dans la concentration rénale de cadmium selon la taille corporelle variaient selon le site, les concentrations plus élevées étant observées chez les phoques provenant des côtes sud et est de la province. La source de cadmium est inconnue à l’heure actuelle, mais pourrait se trouver dans la baie de Plaisance. Il est aussi possible que les contaminants soient transportés le long de la côte sud de la province et dans la baie de Plaisance par les eaux du Saint-Laurent. Selon la série de polluants organiques persistants (POP) examinée, les phoques communs prélevés dans les eaux de Terre-Neuve sont moins contaminés que ceux de la population de l’estuaire du Saint-Laurent et affichent en général une contamination semblable à celle des phoques du sud du golfe du Saint-Laurent. Les concentrations de mirex et de∑ BPC étaient de 5 à 10 fois plus élevées chez les individus de l’estuaire, tandis que celles de ∑ DDT et de ∑ chlordanes étaient de 2 à 5 fois plus importantes que chez les phoques de Terre-Neuve. On a observé des profils de BPC et des proportions de POP semblables chez les phoques de Terre-Neuve appartenant à la même catégorie de sexe et d’âge, ce qui laisse entendre que les animaux ont probablement résidé en permanence dans une zone géographique limitée où ils ont absorbé les POP. Tel que prévu, les mâles adultes affichaient des concentrations de POP plus élevées que les femelles, mais aucune différence n’a été constatée entre les mâles et les femelles de l’année et les juvéniles. Ces nouvelles données sur la répartition générale, l’abondance locale, le régime alimentaire et les profils de contamination initiaux chez les phoques communs serviront de fondement à d’autres études écologiques et évaluations de la population, et à la recherche visant à comprendre le processus d’accumulation des contaminants dans les chaînes trophiques des régions côtières de l’est du Canada.

ROBILLARD, A., V. LESAGE, M. HAMMILL, 2005. Distribution and abundance of harbour seals (Phoca vitulina concolor) and grey seals (Halichoerus grypus) in the Estuary and Gulf of St. Lawrence during 1994-2001. Can. Tech. Rep. Fish. Aquat. Sci., 2613, 152 p.

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L'abondance et la distribution des phoques communs et des phoques gris dans l'estuaire et le golfe du Saint-Laurent ont été déterminées à l'aide de sept inventaires aériens visuels de l'estuaire, dont trois ont été menés en juin (1995, 1996, 2000) et quatre en août (1994-1997), et deux inventaires menés en juin dans deux aires complémentaires du golfe (1996 et 2001). Le compte des phoques communs variait entre 389 et 659 individus dans l'estuaire, comparé à 890 individus pour les deux régions du golfe. En assumant que le comportement d'échouerie des phoques communs dans notre aire d'étude est similaire à celui des phoques communs de l'est du Pacifique où il a été déterminé qu'environ 50-75 % des phoques sont échoués au moment de l'inventaire, il pourrait y avoir de 4000 à 5000 phoques communs dans l'estuaire et le golfe du Saint-Laurent. Les analyses de tendance de l'abondance des phoques communs dans l'estuaire depuis 1994 ne se sont pas avérées concluantes compte tenu du faible nombre d'inventaires disponibles pour les analyses. Un total de 111 à 723 phoques gris ont été dénombrés aux sites d'échouerie dans l'estuaire beaucoup moins que les 2474 phoques gris qui ont été observés au cours des deux relevés complémentaires du golfe du Saint-Laurent. Une correction pour les animaux dans l'eau n'a pas été tentée. Ces comptes variaient beaucoup entre les années, suggérant des changements interannuels dans l'utilisation de la région par le phoque gris.

GOUTEUX, B., M. LEBEUF, M.O. HAMMILL, D.C.G. MUIR, J.-P. GAGNÉ, 2005. Comparison of toxaphene congeners levels in five seal species from eastern Canada: What is the importance of biological factors?. Environ. Sci. Technol., 39(6): 1448-1454.

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Environmentally relevant chlorobornanes (CHBs) were measured in blubber samples of harbor (Phoca vitulina), gray (Halichoerus grypus), harp (Phoca groenlandica), and hooded seals (Cystophora cristata) sampled in different part of the St. Lawrence marine ecosystem (SLME) and ringed seals (Phoca hispida) sampled in the eastern Canadian Arctic waters. The purpose of this study was to compare the levels of six CHBs (Parlar-26, -40/-41, -44, -50, and -62) among the five seal species. Seal species could be separated into three groups based on their respective SCHB mean concentrations (± standard error): gray (49 ± 3.9 ng/g lipid weight) and harbor (80 ± 20 ng/g lipid weight) seals were more contaminated than ringed seals (18 ± 7.6 ng/g lipid weight) but less contaminated than harp (370 ± 87 ng/g lipid weight) and hooded (680 ± 310 ng/g lipid weight) seals. These differences are not expected to be related to different sources of toxaphene contamination, since both the SLME and the eastern Canadian Arctic environments are thought to be mainly contaminated via atmospheric transport from the southeastern part of the United States. Thus, biological factors such as sex, age, nutritive condition; metabolism capacity, and diet of the animals collected were considered. Results reported in this study indicated that the diet is likely the main factor accounting for interspecies variations in toxaphene contamination in seals from eastern Canada.©2005 American Chemical Society

LAPIERRE, J.L., J.F. SCHREER, J.M. BURNS, M.O. HAMMILL, 2004. Developmental changes in cardiorespiratory patterns associated with terrestrial apnoeas in harbour seal pups. J. Exp. Biol., 207: 3891-3898.

[Résumé disponible seulement en anglais]
During the nursing period seals undergo several physiological and behavioural changes. A key component of development is increased cardiorespiratory control, fundamental for breath-holding and thus diving. This study focused on the ontogenetic changes in cardiac responses to respiration in quietly resting, pre-weaned harbour seal pups (Phoca vitulina). During periods of quiet rest, breathing became episodic, eupnoea interspersed with periods of apnoea. Little change was observed in respiration (˜ 35·breaths min-1) and eupnoeic heart rate (˜ 160 beats min-1) throughout the nursing period. However, apnoea duration increased (from ˜ 20 to 40·s), while apnoeic heart rate decreased with age (from ˜ 150 to 90 beats min-1). The observed decline in apnoeic heart rate resulted from an increase in cardiorespiratory control as pups approached weaning, evident by the ability to maintain a lower heart rate more consistently. Similar changes in cardiorespiratory patterns have been reported for elephant and Weddell seals. Due to the early onset of independent foraging, however, the rate of cardiorespiratory control development was more rapid in harbour seals. Our findings suggest that by 1 month of age, harbour seal pups possess the cardiorespiratory control necessary to sustain long-duration apnoeas, fundamental for proficient diving and successful foraging upon weaning.©2004 The Company of Biologists

LESAGE, V., M.O. HAMMILL, K.M. KOVACS, 2004. Long-distance movements of harbour seals (Phoca vitulina) from a seasonally ice-covered area, the St. Lawrence River estuary, Canada. Can. J. Zool., 82: 1070-1081.

Des études antérieures des déplacements du phoque commun (Phoca vitulina L., 1758) indiquent que l’espèce est relativement sédentaire tout au cours de l’année. Cependant, peu de travaux ont examiné les déplacements et les patrons de répartition saisonnière dans les régions couvertes de glace. Notre étude effectue une analyse spatiale des données sur la glace et sur les déplacements des phoques récoltées par satellite (n = 7) et par radio-télémétrie VHF (n = 15) afin d’explorer les patterns d’utilisation de l’espace chez cette espèce dans l’estuaire du Saint-Laurent, Canada, une région couverte de glace pendant une partie de l’année. Lorsque la glace solide s’est formée dans les baies de l’estuaire, quatre des sept phoques porteurs d’un émetteur satellite (tous des mâles adultes) ont quitté leurs échoueries d’été pour migrer sur 266 ± 202 km (étendue, 65-520 km) pour rejoindre leurs sites d’hiver. Les phoques ont démontré une préférence pour les endroits où la glace est mince ou moyennement épaisse durant les mois d’hiver; au moins six des sept phoques ont occupé des sites ayant des conditions de glace moins rigoureuses que celles qui prévalaient généralement dans la région d’étude. Il semble exister une forte abondance de proies potentielles pour les phoques dans l’estuaire durant l’hiver; il ne semble donc pas qu’une baisse de la disponibilité des ressources alimentaires adéquates soit le facteur explicatif principal des déplacements et des patrons de répartition des phoques. Les patrons de déplacement observés durant la période sans glace concordent avec les comportements décrits antérieurement chez le phoque commun; les phoques restent près de la côte (<6,1-11,0 km de la rive) en eau peu profonde (<50 m de profondeur chez 100 % VHF et 90 % SLTDR (enregistreur de durée et de profondeur relié à un satellite)) à <50 m de profondeur) et effectuent seulement de courts déplacements (15-45 km) à partir des sites de capture. Aucun des phoques porteurs d’un émetteur VHF ou satellite n’a traversé le chenal Laurentien profond de 350 m, ce qui laisse croire que cette masse d’eau profonde pourrait constituer une barrière physique pour cette population côtière.©2004 Conseil national de recherches Canada

HICKS, J.L., R.J. O'HARA HINES, J.F. SCHREER, M.O. HAMMILL, 2004. Correlation of depth and heart rate in harbour seal pups. Can. J. Zool., 82: 1147-1156.

Les petits du phoque veau marin (Phoca vitulina L., 1758) sont actifs dans l’eau dès leur naissance et ils améliorent leur contrôle cardiaque au cours de la période d’allaitement. Afin de quantifier et de comparer ces changements dans le développement, nous avons analysé des données récoltées antérieurement sur les petits dans l’estuaire du Saint-Laurent, Québec, Canada. Des enregistreurs de durée et de profondeur et des enregistreurs du rythme cardiaque fixés à huit petits ont permis d’obtenir des enregistrements simultanés de la profondeur et du rythme cardiaque. L’analyse a consisté à répartir les données en intervalles surface-plongée-surface. Ces intervalles ont alors été divisées en neuf segments consécutifs : pré-surface, surface pré-plongée, descente, pré-fond, fond, post-fond, ascension, surface post-plongée et post-surface. Le rythme cardiaque moyen de chaque segment a ensuite été mis en corrélation avec la profondeur moyenne de chaque segment et la durée totale de la plongée. Lorsque la profondeur des plongées augmente, on observe une diminution de la variabilité du rythme cardiaque en fonction de l’âge. Il n’y a pas de relation apparente entre le rythme cardiaque moyen au cours de la plongée et la durée totale de la plongée. La proportion du temps passé en mode de rythme cardiaque ralenti augmente avec l’âge durant la plupart des phases des plongées. Les changements relatifs de rythme cardiaque moyen d’un segment consécutif à un autre indique un ralentissement initial du rythme cardiaque moyen avant la submersion et une tendance à l’accélération avant le retour à la surface. Ces résultats indiquent que les petits du phoque veau marin développent un meilleur contrôle cardiaque avant le sevrage et qu’il existe des réactions cardiaques anticipées à la plongée et au retour en surface, soit respectivement une bradycardie et une tachycardie.©2004 Conseil national de recherches Canada

GREAVES, D.K., R.L. HUGHSON, Z. TOPOR, J.F. SCHREER, J.M. BURNS, M.O. HAMMILL, 2004. Changes in heart rate variability during diving in young harbor seal, Phoca vitulina. Mar. Mamm. Sci., 20: 861-871.

[Résumé disponible seulement en anglais]
We studied changes in the patterns of heart rate variability (HRV) that coincide with the development of diving skills in harbor seal pups, Phoca vitulina. Heart rate measurements were collected remotely. Spectral analysis of HRV revealed power within a mid-frequency band (0.1-0.3 Hz) which was prominent, especially in pups less than 10 d of age. In these younger pups, the heart rate switched cyclically between a low and a high diving heart rate every 3-10 sec. Older pups exhibited a highly controlled diving bradycardia with a lower median and a lower variance when compared to younger individuals. These results provide new insight into the maturation of the bradycardia component of the dive response in harbor seal pups.©2004 The Society for Marine Mammalogy

DUBÉ, Y., M.O. HAMMILL, C. BARRETTE, 2003. Pup development and timing of pupping in harbour seals in the St. Lawrence River estuary, Canada. Can. J. Zool., 81: 188-194.

Un relevé pour estimer le taux de croissance journalier de la naissance au sevrage et la répartition des naissances dans le temps a été effectué du début de mai à la fin d’août durant 3 années consécutives, 1998, 1999 et 2000, à deux échoueries situées dans l’estuaire du St-Laurent, Canada. Le taux de croissance journalier moyen a été estimé à 0,544 kg/jour (écart-type = 0,141, N = 110) (étendue = 0,118-0,875 kg/jour). Les premières naissances ont eu lieu entre le 12 et le 17 mai. La date médiane des naissances a été le 28 mai (IC 95 %, 27-30 mai) en 1998, le 25 mai (IC 95 %, 24-28 mai) en 1999 et le 26 mai (IC 95 %, 24-27 mai) en 2000. En 2000, la répartition des naissances suivait la distribution normale, mais en 1998 et 1999, quelques naissances tardives ont prolongé la saison des naissances. Ces naissances se sont produites en même temps qu’à l’Île de Sable, une colonie située 600 km plus au sud, mais elles sont survenues plus tôt qu’il n’avait été prévu selon la relation de Temte et al. (1991). La date médiane estimée du sevrage a été le 1 juillet (IC 95 %, 20 juin au 12 juillet) en 1998, le 30 juin (IC 95 %, 19 juin au 11 juillet) en 1999 et le 26 juin (IC 95 %, 20 juin au 2 juillet) en 2000. La combinaison des résultats des 3 années a permis d’établir à 34 jours (écart-type = 1,8) la durée moyenne de la période de l ’allaitement©2003 Conseil national de recherches Canada

LEBEUF, M., M. HAMMILL, B. SJARE, 2003. Using POPs to distinguish harbour seals (Phoca vitulina) colonies of Atlantic Canada. Organohalogen Compounds, 62: 236-239.

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[Résumé disponible seulement en anglais]
The trophic relationships of both the benthic and pelagic communities in the Estuary and Gulf of St. Lawrence regions were examined, with a special focus on the trophic position (TP) and relationship(s) among harbour, grey, hooded seals and beluga whales. A multiple stable isotope and multiple tissue approach, used in conjuction with conventional dietary information, suggested that marine mammals occupied the highest trophic positions in the food webs on both communities and that they overlapped with one another to some extent tropically. Harbour seals Phoca vitulina and hooded seals Cystophora cristata occupied the highest TP, grey seals Halichoerus grypus, Gulf harp seals Phoca groenlandica, and male beluga whales Delphinapterus leucas were intermediate, and Estuary harp seals and female beluga whales were at the lowest TP. A general pattern of increasing enrichment of 13C or 15N with age was observed in marine mammals (as well as fishes), although yearlings showed a decreased enrichment compared to both younger and older age classes. Sex also influenced 15N values. Males were more 15N-enriched than females, with the difference between the sexes increasing with age, and being most pronounced in species that are sexually dimorphic with respect to body size. Geographical location also influenced isotope abundance. Estuary organisms were generally 13C-enriched relative to Gulf animals. 13C values were on average lower in short-term diet integrators (blood serum) than in longer-term diet integrators (red blood cells) of harbours seals captured in April to June in the Estuary, which suggests that they probably did not move outside the Lower Estuary during the winter. Grey seals captured in the Lower Estuary did, however, show evidence of having been in the Gulf region some weeks or months before capture.

HAMMILL, M.O., V. LESAGE, 2000. La recherche sur le phoque commun (Phoca vitulina) dans le cadre de Saint-Laurent - Vision 2000 : sommaire des activités. Naturaliste can., 124(1): 61-63.

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Durant les mois de mai et juillet 1998, des chiots du phoque commun de l'estuaire du St-Laurent ont été capturés pour nous permettre de décrire la saison des naissances. Les chiots ont été capturés à l'aide d'une grosse épuisette, pesés, étiquetés et relâchés. Trois méthodes de calcul ont été utilisées pour calculer la date de naissance des chiots: en soustrayant la masse moyenne à la naissance tirée de la littérature de la masse lors de la capture et en divisant le tout, premièrement par le taux de croissance en kg/jour également tiré de la littérature et deuxièmement, nous divisions par un taux de croissance en kg/jour calculé sur les chiots non sevrés (moyenne=0,516 kg/j, écart-type=0,157, n=32) et troisièmement, en soustrayant la longueur moyenne à la naissance tirée de la littérature de la longueur lors de la capture et en divisant le tout par un taux de croissance en cm/jour calculé (moyenne=0,157 cm/j, écart-type=0,322, n=30). La première naissance fut estimée le 18 mai, le 15 mai et le 9 mai respectivement par ces 3 méthodes. La date médiane des naissances fut le 27 mai pour les deux premières méthodes et le 26 mai pour la dernière. La dernière naissance fut estimée être entre le 10 et le 17 juin dépendamment de la méthode de calcul utilisée. Le nombre de chiots capturés fut de 38 à Bic et 21 à Métis. L'application du modèle de Peterson nous permet d'évaluer le nombre de chiots dans ces colonies à 41 ± 7 et 22 ± 3 respectivement, ce qui laisse croire que le pourcentage de chiots non-marqués a été très faible.

HAMMILL, M., J.-F. GOSSELIN, 2000. Les secrets de Salmo : déclin de l'abondance du saumon, les phoques sont-ils à blâmer?. Saumons illimités, Automne : 13-15.

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MEASURES, L.N., M. OLSON, 1999. Giardiasis in Canadian phocid seals. Page 160 in Proceedings of the International Association for Aquatic Animal Medicine (30).

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LESAGE, V., M.O. HAMMILL, K.M. KOVACS, 1999. Functional classification of harbor seal (Phoca vitulina) dives using depth profiles, swimming velocity, and an index of foraging success. Can. J. Zool., 77: 74-87.

Des enregistreurs de temps-profondeur-vitesse et des sondes stomacales de température ont été déployés chez 11 Phoques communs (Phoca vitulina) de l'estuaire du Saint-Laurent afin d'examiner leur comportement de plongée et de quête alimentaire. Cinquante-quatre pourcent des plongées étaient à des profondeurs <4 m. Les plongées ≥4 m ont été classifiées en cinq groupes distincts à l'aide d'une combinaison d'analyses en composantes principales et de groupements hiérarchique et non-hiérarchique. L'ingestion de nourriture, caractérisée par une chute abrupte de la température stomacale, survint lors de plongées des cinq types, dont quatre étaient en U, et un en V. Les phoques nageaient à des vitesses près de celle du coût minimal de déplacement (MCT) lorsqu'en descente ou remontée. Les plongées en V étaient en moyenne à une profondeur de 5,8 m, duraient 40 s, et précédaient ou suivaient souvent les périodes d'activité en eau peu profonde (<4 m). Les phoques plongeaient invariablement au fond lors des plongées en U. Elles étaient en moyenne à des profondeurs de 20 m durant le jour, et en eau moins profonde (~8 m) à demi-jour et durant la nuit. Lorsqu'au fond, les phoques (i) nageaient à la vitesse de MCT avec des pointes occasionnelles de vitesse, (ii) nageaient à des vitesses près du MCT sans toutefois l'excéder, ou (iii) demeuraient stationnaires ou nageaient lentement à environ 0,15 m/s avec d'occasionnelles pointes de vitesse. Il est peu probable que toutes les plongées de ≥4 m soient consacrées à la quête alimentaire. Toutefois, le regroupement chronologique des types de plongées suggère que chacun des types est associé à la quête alimentaire©1999 Conseil national de recherches Canada

MEASURES, L.N., M. OLSON, 1999. Giardiasis in Pinnipeds from Eastern Canada. J. Wildl. Dis., 35(4): 779-782.

MEASURES, L.N., 1998. Oral mycoplasmal infections in Canadian pinnipeds. Page 50 in Proceedings of the International Association for Aquatic Animal Medicine (29).

MEASURES, L.N., 1998. Oral mycoplasmal infections in Canadian pinnipeds. Page 127 in Proceedings of the Third International Symposium on Aquatic Animal Health, Baltimore.

GOSSELIN, J.-F., L.N. MEASURES, J. HUOT, 1998. Lungworm (Nematoda : Metastrongyloidea) infections in Canadian phocids. Can. J. Fish. Aquat. Sci., 55: 825-834.

Otostrongylus circumlitus (Railliet, 1899) a été trouvé dans 5 % (16/308) des phoques gris (Halichoerus grypus), 6 % (1/17; intensité=38) des phoques communs (Phoca vitulina) et aucun des 100 phoques du Groenland (Phoca groenlandica) de l'est du Canada et aucun des 31 phoques annelés (Phoca hispida) de Holman, Territoires du Nord-Ouest. Quatre-vingt-deux pourcent de ces infections ont été observées chez des jeunes phoques de l'année. Filaroides (Parafilaroides) gymnurus (Railliet, 1899), détecté dans des nodules dans le parenchyme en surface des poumons, infectait 24 % (5/16) des phoques gris, 27 % (4/15) des phoques communs, 57 % (29/51) des phoques du Groenland, 81 % (25/31) des phoques annelés et un phoque barbu (Erignathus barbatus) échoué (nouvelle mention d'hôte pour le phoque du Groenland, annelé et barbu; nouvelle mention géographique pour Holman). Filaroides (Parafilaroides) hispidus Kennedy, 1986 a été trouvé à l'examen systématique de poumons de phoques gris (2/3; nouvelle mention d'hôte) et de phoque annelés (2/7), mais non dans ceux de phoques du Groenland (n=11) ou de phoques communs (n=5). L'intensité variait de 37 à 3 570 pour F.(P.) gymnurus et de 295 à 1 196 pour F.(P.) hispidus. Aucun effet préjudiciable sur la condition corporelle des phoques ne put être associé avec l'infection par ces nématodes pulmonaires.

HAMMILL, M.O., G.B. STENSON, 1997. Estimated prey consumption by harp seals (Phoca groenlandica), grey seals (Halichoerus grypus), harbour seals (Phoca vitulina) and hooded seals (Cystophora cristata) in the Northwest Atlantic. NAFO SCR Doc., 97/40, 37 p.

LESAGE, V., M.O. HAMMILL, K.M. KOVACS, 1995. Harbour seal (Phoca vitulina) and grey seal (Halichoerus grypus) abundance in the St. Lawrence Estuary. Can. Manuscr. Rep. Fish. Aquat. Sci., 2307, 22 p.

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Un recensement aérien et plusieurs recensements par bateau furent effectués à l'été 1994 afin d'obtenir de l'information sur l'abondance et la distribution du phoque commun et du phoque gris dans l'estuaire du Saint-Laurent. Un total de 389 phoques communs et 111 phoques gris ont été dénombrés sur ou près des sites d'échouement lors du recensement aérien d'août 1994. Aucune correction n'a été faite pour les animaux absents des sites d'échouement au moment du survol. La majorité des animaux ont été observés entre l'Île aux Fraises et la région de Baie Comeau/Pointe Mitis. Très peu d'individus ont été observés au sud-ouest de l'Île aux Fraises. Les recensements par bateau ont permis de confirmer l'importance de l'Île Blanche, l'Île aux Fraises, la Batture aux Alouettes et l'Île Verte pour l'échouement de ces espèces. Les récifs exposés à marée basse et les rochers dispersés dans les battures représentent des sites d'échouement privilégiés. La plupart des animaux furent observés dans l'estuaire à la hauteur du Saguenay, et le long de la rive sud, correspondant aux régions où les sites favorables à l'échouement des phoques sont les plus abondants. La rareté des observations de phoques au sud-ouest de l'Île aux Fraises demeure inexpliquée car il semble y avoir de nombreux sites propices à l'échouement des phoques, particulièrement le long de la rive sud.

SMITH, T.G., G. HORONOWITSCH, 1987. Harbour seals in the Lac des Loups Marins and eastern Hudson Bay drainage. Can. Tech. Rep. Fish. Aquat. Sci., 1536, 17 p.

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Douze endroits d'eau libre ont été repérés, lors d'un recensement aérien accompli entre le 18 février et le 6 mars 1986 dans la région des Lacs des Loups Marins. Aucun phoque n'a été aperçu sur la glace ou dans les bassins d'eau libre, mais plusieurs pistes d'autres espèces de mammifères terrestres ont été repérées au bord des étangs. Au campement du 3 et 4 mars, situés dans la partie étroite à mi-chemin du Lac des Loups Marins, un phoque commun nageant dans un étang d'une superficie d'environ 150 x 700 m a été observé. Les espaces sous la glace le long du lac, dû aux bas niveaux d'eau pendant l'hiver, peuvent servir d'abris aux phoques contre les intempéries et prédateurs. Il est impossible à ce stade d'estimer l'abondance des phoques ou de caractériser leur population (e.g. population fermée) aux Lacs des Loups Marins. La taxonomie de ces phoques n'a pas encore été définie avec certitude. Pour des études futures, l'emploi de méthodes de radio-télémétrie serait préférable.

SMITH, T.G., G. HORONOWITSCH, 1987. Phoques communs dans les Lacs des Loups Marins et le bassin hydrographique de l'est de la Baie d'Hudson. Rapp. tech. can. sci. halieut. aquat., 1536, 17 p .

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Douze endroits d'eau libre ont été repérés, lors d'un recensement aérien accompli entre le 18 février et le 6 mars 1986 dans la région des Lacs des Loups Marins. Aucun phoque n'a été aperçu sur la glace ou dans les bassins d'eau libre, mais plusieurs pistes d'autres espèces de mammifères terrestres ont été repérées au bord des étangs. Au campement du 3 et 4 mars, situés dans la partie étroite à mi-chemin du Lac des Loups Marins, un phoque commun nageant dans un étang d'une superficie d'environ 150 x 700 m a été observé. Les espaces sous la glace le long du lac, dû aux bas niveaux d'eau pendant l'hiver, peuvent servir d'abris aux phoques contre les intempéries et prédateurs. Il est impossible à ce stade d'estimer l'abondance des phoques ou de caractériser leur population (e.g. population fermée) aux Lacs des Loups Marins. La taxonomie de ces phoques n'a pas encore été définie avec certitude. Pour des études futures, l'emploi de méthodes de radio-télémétrie serait préférable.