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Bibliographie de l'Institut Maurice-Lamontagne

Mammifères marins - Baleines / Orcinus orca / Orque, épaulard

ROSS, P.S., G.A. STERN, M. LEBEUF, 2007. Trouble at the top of the food chain : environmental contaminants and health risks in marine mammals : a white paper on search priorities for Fisheries and Oceans Canada. Can. Tech. Rep. Fish. Aquat. Sci., 2734, 30 p.

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Les mammiferes marins comprennent plusieurs especes qui exercent une grande fascination sur les humains mais sont vulnerables aux effets sanitaires nocifs associes Ai' exposition aux contaminants de l' environnement, notamment ceux qui sont classes parmi les contaminants persistants, bioaccumulatifs et toxiques (abreges « PBT »; ils incluent divers contaminants organiques et meta1liques). La vulnerabilite des mammiferes marins peut etre attribuee a leur duree de vie souvent longue pendant laquelle ils accumulent des contaminants persistants, a la grande frequence avec laqueUe ils se trouvent au sommet des r6seaux alimentaires aquatiques, ce qui entraine la bioamplification des PBY et leur incapacite a 6liminer facilement un grand nombre de ces contaminants. En outre, plusieurs autres classes de contaminants, notamment certains pesticides, metaux et hydrocarbures, peuvent presenter un risque sanitaire pour les mammiferes marins qui ne se trouvent pas au sommet de la hierarchie alimentaire (comme les baleines grises qui filtrent les sediments) ou un risque pour leurs proies. On peut dire que les mammiferes marins constituent les «trappes biologiques)} supremes des milliers de produits chimiques rejetes dans les oceans du Canada. Comprendre comment differents contaminants chimiques penetrent dans les reseaux alimentaires des mammiferes marins et quels impacts ils ont sur la sante de ces derniers au de leurs proies constituent deux besoins fondamentaux de connaissances chez les scientifiques, les conservationnistes, les gestionnaires et les responsables de la reglementation. Peches et Oceans Canada (MPO) joue un role crucial dans la gerance des plus de 40 especes de mammiferes marins frequentant les eaux canadiennes, que ce soit du point de vue de l'ecotourisme, de l'exploitation des res sources (par les Premieres nations et autres parties), leur role de predateurs de niveau trophique superieur ou leur valeur intrinseque pour la population canadienne. Les contaminants de l'environnement sont mentionnes comme autant de menaces a la conservation des belugas de l'estuaire du Saint-Laurent, une espece menacee en vertu de la Loi sur les especes en peril (LEP) et les orques residents et nomades « menaces» et « en voie de disparition )} de Colombie-Britannique. La recherche toxicologique sur les mammi:feres marins realisee par les scientifiques du MPO fournit un etat de l'environnement« integre » aux gestioIUlaires, des renseignements sur les facteurs touchant la sante (mortalite, reproduction, d6veloppement) des populations de mammiferes marins menacees ou en voie de disparition ainsi qu'un organe unique de communication de l'infCtrmation au grand public et aux groupes d'intervenants. La recherche sur les contaminants chez les mammi:feres marins a fourni des conseils aux equipes LEP de retablissement du MPO, aux programmes Oceans (QuaIite du milieu marin [QMM] et Gestion integree [GI]) ainsi Qu'aux projets Habitat; elle a egalement 6t6 utilisee . En vue d'am6liorer la mise en reuvre de programmes de conservation ou d'att6nuation des impacts par d' autres ministeres gouvernementaux (Environnement Canada, Sante Canada, Affaires indiennes et du Nord Canada), des initiatives et organismes transfrontaliers (United States Environmental Protection Agency, National Marine Fisheries Service, Convention de Stockholm) et des organisations non gouvernementales. Les besoins prioritaires du MPO en matiere de recherche comprennent Ie developpement et l'application de biomarqueurs de contaminants ('effets sanitaires'), la recherche sur les voies de penetration afin de comprendre pourquoi les mammifères marins sont atteints d'une contamination aussi élevée et l'évaluation des effets éventuels des variations climatiques sur l'exposition, une approche écosystémique qui documente l'incidence, en matière de conservation, des substances chimiques toxiques, l'évaluation de nouveaux risques relatifs aux contaminants pour les mammifères marins et des évaluations de l'exposition dans des milieux vulnérables comme l'Arctique.

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